用机器人抢订单!Amazon Flex司机被迫重金开外挂


【猎云网(微信号:ilieyun)】2月10日报道(编译:罗彬杰)

和许多零工经济工作者一样,Amazon Flex的司机每天早上也要打开一款应用。

司机们可以在Flex应用程序中找到他们所在地区的包裹递送订单。在他们登录后,司机将反复点击一个大的橙色刷新按钮,直到送货订单的程序页面出现在屏幕上。

一旦送货订单的页面出现,司机们就开始争先恐后地抢一个订单。他们有几秒钟的时间通过验证然后在屏幕上点击“接受”按钮来获取订单。新订单似乎以随机的间隔出现在应用程序中,如果滑动和点击的速度不够快,订单就会消失。竞争可能是残酷的,因为会有数百名司机同时争夺几个订单。

为了应对这个挑战,一些Flex司机已经开始使用机器人——硬件和软件的组合,以模仿敲击屏幕的动作——来增加他们赢得令人垂涎的订单的几率。机器人也消除了Flex司机的一些问题,比如必须不断刷新页面。

使用机器人在技术上属于欺骗,违反了亚马逊的政策。但是对于许多司机来说,机器人是让Flex工作有利可图的关键。

2015年推出的Amazon Flex对一些司机来说仍然是副业,但对另一些人来说,它已经成为他们的主要收入来源之一。该项目每天让司机使用自己的私家车来运送包裹,在大约50个城市开展运送工作。司机每小时的收入取决于订单的类型,从18美元到25美元不等,但作为独立承包商,他们要承担与车辆相关的所有费用,比如汽油、过路费和维修费等。

通过让机器人做一些重复性动作,司机可以比人工操作更快地获得订单。但他们也面临着被亚马逊暂停使用这款应用的风险,因为Flex服务条款禁止他们“出于调查、操作或数据挖掘的目的”使用程序或脚本。如果司机被禁止使用该应用程序,他们就无法获得Flex的工作。

尽管有风险,但机器人已经成为Flex司机越来越普遍使用的工具。根据几位现在和以前的Flex司机的说法,许多人已经对这种激烈的、往往不可预测的抢班现象感到沮丧,或者他们只是想赚更多的钱。

曾是Flex司机的Jonathan Lee Provost说:“他们的商业模式基本上就像把一条鱼扔进一桶龙虾里。我们都得为了一顿饭拼命挣扎,每秒钟都得手动敲几下键盘,不停地敲,直到我们看到一个订单。”

亚马逊的Flex司机、YouTube用户Chad Polenz说,司机们还会加入自己所在社区的Facebook群,以获得其它私人的运送订单。Polenz在佛罗里达州当了两年的Flex司机,他了解到,亚马逊通常会在上午10:30到11:30、下午2:30到4:30之间在应用程序上发放新的订单。

Polenz说:“你开始学习什么时候可以获得订单,但依然不能保证有订单时你会打开应用程序,这完全是不可预测的。”

亚马逊的一位发言人表示,该公司禁止使用机器人进行抢单。

发言人说:“我们致力于为我们的运送伙伴创造公平的机会,以确保运送区块的安全。使用第三方工具来获取工作创造了不公平的优势,违反了我们的政策,并可能导致使用者从亚马逊Flex项目中删除。”

比人快得多

并不是所有的机器人都以相同的方式工作。

其中一个名为Zero Flex的程序使用脚本分析用户设备上的Flex应用程序与亚马逊服务器之间的网络流量。当脚本检测到一个新的订单时,它能够在订单被释放给其他用户之前获取它们。司机需要花费500美元才能访问该程序的一个脚本,这使它成为更昂贵的方法之一。

一位Flex司机表示,在他的家乡迈阿密,他使用了各种机器人来帮助他抢单,他说那里有很多Flex司机,因此竞争更激烈。一旦脚本变得过于昂贵,他就开始使用一款名为Flex Utility的第三方应用程序,从谷歌Play Store下载,大约只需要20美元。

Flex Utility使用Android手机的可访问性特性创建一个覆盖在Flex应用程序上的虚拟按钮。该程序能够刷新Flex应用程序,过滤不符合用户搜索条件的订单信息,然后将按钮放置在合适的订单上。司机可以根据取货中心、当天的时间和订单类型来指定他们想要获取的订单。

这款应用程序的开发人员表示,它比人快得多,因为它可以在“一毫秒内”过滤、选择和验证,而人至少需要几秒钟。

这位Flex Utility开发者声称,他的应用程序没有违反亚马逊的服务条款,因为用户必须手动点击Flex应用程序中的Flex Utility按钮。两名使用Flex Utility的司机表示,他们在使用该工具时没有被亚马逊暂停。

此外,还有一种名为“自动跳屏”(autotappers)或“抓单器”(block grabber)的设备,可以自动完成点击应用程序的物理操作。用户在手机上Flex应用程序中刷新按钮和订单出现的位置夹上两根线缆,一旦设备连接到电源,手机的触摸屏传感器就能识别它的点击。

司机们可以在网上以50到150美元不等的价格购买这些设备。它们甚至可以在亚马逊自己的网站上购买到,尽管这些设备违反了Flex服务条款。在市场上快速搜索“自动点击器”,会出现几个列表的商品信息。虽然清单中并没有总是在产品描述中提到Flex服务,但许多评论指出,该设备“使获取订单变得更容易”。

司机们说,尽管这些设备的设计看起来很高科技,但它们并不总是管用。

除了Flex之外,Polenz还做过几份兼职,包括为Lyft开车,为Instacart和Doordash运送订单。他说,Flex对他来说通常是一个“后备”工作,因为他从Instacart和Doordash那里得到了很多工作。

几年前,在一个特别不景气的夏天,零工的工作机会比较少,所以Polenz决定尝试一下使用抓单器。他在易趣上买了一个抓单器进行尝试,但发现另一个用户抢在了他之前,这个设备并无法足够快地抓到订单。

赚了更多钱,也带来了更多问题

多亏了机器人,司机们更有可能抢到需求量大的订单。

除了Flex配送外,这款应用还可以获得Whole Foods、Prime Now和AmazonFresh的订单。这些订单被认为比其他工作更有价值,因为客户可以在他们的订单中添加小费,而不像包裹递送。司机会告诉机器人只抓取Whole Foods、Prime Now和AmazonFresh的订单,这样他们就可以抢在其他人之前获得这些订单。

司机们还会使用机器人把他们的订单抓取范围限制在附近的仓库里,因为Flex应用程序可能会让他们去50英里外的仓库取货。长途运输意味着运送其他订单的时间减少和车辆磨损的增加。司机完成工作的速度越快,他们进入下一单生意的速度就越快。

司机们认为,为了应对机器人使用数量的增长,亚马逊已经降低了Flex应用的刷新率。多名司机认为,如果他们过快地点击了订单,亚马逊就能够发现他们在使用机器人,并会“软屏蔽”他们,让他们在一段时间内看不到任何新信息。

而开发人员已经找到了让他们的机器人更难被发现的方法。在许多应用程序中,用户可以指定他们希望设备点击的频率。自动点击器也有设置来减缓设备点击屏幕的速度。

并不是Flex社区的所有成员都欣赏那些试图通过欺骗来获得更多订单的司机。随着亚马逊对机器人的打击,一些司机说他们被错误地标记为使用机器人。此外,对于那些不使用机器人获取订单的司机来说,这也变得更加困难,因为他们每分钟只能刷新一定次数的应用程序。

前Flex司机Omar Montes表示,自从他在2017年第一次注意到机器人以来,机器人已经变得更加复杂。那时,机器人仅限于自动点击。现在,许多司机都在为脚本付费,这就创造了一个为Flex司机开发应用程序的市场。他说,这不再像是一个平等的竞争环境。

Montes说:“一旦你收到有订单的信息提醒,还没来得及开始抢单,所有的订单就都已经消失了。你就是没法和他们竞争。”

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